Le Guéliz, cette petite touche française à Marrakech

 

Lorsque l’on pense à Guéliz, on pense à ses boutiques et restos branchés, mais connaissez-vous l’histoire de ce quartier ? Marrakech Insiders vous propose d’en apprendre un peu plus sur cette autre facette de Marrakech…

 

Marrakech Insiders - Gueliz - Chapelle

 

En mars 1912, le Traité du Protectorat français est signé au Maroc, et c’est le Maréchal Lyautey qui est nommé résident général de France au Maroc. Homme visionnaire, son but est d’urbaniser et de moderniser le Maroc, tout en conservant les coutumes et traditions locales. A Marrakech, il décide de créer une ville très basse (immeubles limités à 3 étages et villas à 18 mètres de hauteur) qui permet de mettre en valeur le paysage existant et plus précisément les montagnes de l’Atlas, son premier amour.

Une ville nouvelle, le Guéliz, est donc érigée à l’écart de la médina sur la base d’un camp militaire établit aux pieds du Mont Guéliz. Dès lors, une ville à la française se développe, on voit entre autres l’apparition de larges avenues arborées, de cinémas, de nombreuses villas, d’un marché central, d’une église. D’ailleurs, une histoire raconte que le quartier du Guéliz porte ce nom en référence à une déformation du mot église. Que nenni, il prend ce nom car les premières bâtisses du quartier sont construites avec la pierre du Mont Guéliz !

Pendant la période du Protectorat, les deux populations, marocaines et étrangères ne se mélangent pas, le Guéliz à l’époque, c’est une sorte de « ghetto mental » nous raconte M. Said Tabassir, un marrakchi amoureux du quartier. Une marocaine qui petite, vivait dans la médina, nous raconte une histoire qui illustre également ce propos : un jour ses parents l’emmènent à Guéliz, ils visitent le marché central et prennent un peu de repos à l’ombre des oliviers du jardin Harti. Le lundi matin, elle retourne à l’école et sa maitresse lui demande ce qu’elle a fait de son dimanche, sa réponse nous émerveille encore : ce dimanche, je suis allée en France…

 

Marrakech Insiders - Gueliz

 

Si vous êtes en mal d’inspiration pour une activité à Marrakech ou si vous avez tout simplement envie d’en découvrir plus sur ce quartier à l’histoire d’hier et d’aujourd’hui, réservez vite un tour avec nous !

 

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Auteur

Rachel

Élevée en Suisse, Rachel a découvert un peu par hasard, il y a quelques années, la ville ocre. Mais ce qui s'ensuivit n'est pas dû au hasard. Sa curiosité aiguisée par cette ville aux mille visages, elle se lance, dans le cadre d'un mémoire universitaire, dans l'exhumation de l'incroyable héritage architectural du Gueliz. Elle épluche des tonnes d'archives, interviewe les mémoires vivantes du quartier et en explore les moindres recoins. Aujourd'hui, Rachel raconte ses histoires à bord d'un rutilant sidecar et elle vient de publier un livre aux Éditions Sarrazines & Co réunissants toutes ses jolies trouvailles.